爱游戏直播:Dovetail副总裁认为模拟游戏潜力巨大

近几年来模拟经营类游戏市场增长速度,以农场、渔场管理、卡车驾驶和运输、机场/航线管理等为题材的模拟游戏层出不穷。一度只出现在PC平台的模拟游戏,如今已经登陆所有平台。近日,《模拟火车》(Train Simulator)系列游戏开发商,英国公司Dovetail Games副总裁兼执行制作人罗勃·奥法内尔(Rob O’Farrell)接受国外媒体采访,分享了他对模拟游戏市场现状的看法。

模拟经营类游戏为何越来越流行?“模拟游戏让爱好者梦想成真。”奥法内尔表示。“它们为人们提供了与自己充满激情,但不具备现实可能性的事业朝夕相对的机会。例如驾驶货车,学习驾驶飞机,或者开动巨型卡车——这个游戏类型之所以伟大,是因为它模拟了真实世界中的场景,并让人们享有掌控权。”

可感知的模拟

奥法内尔的说法适用于市面上绝大多数模拟游戏。但《外科模拟》(Surgeon Simulator)、《模拟山羊》(Goat Simulator),以及最近流出预告片的奇葩游戏《模拟石头》(Rock Simulator)显然例外。它们的题材显得有些非主流,但也汇聚了一批铁杆粉丝。

“与众不同的,或者令人意想不到的内容总是能够抢占头条。”奥法内尔说。“在任何媒介的任何产品类型中,除了畅销品之外,总会出现一些有讽喻意义的版本。但这不见得是件坏事,因为它能够带来新鲜感。如果这些游戏能够吸引更多人关注整个类型中的多元化产品,那就更好了。”《模拟山羊》和《模拟石头》足以诠释模拟游戏市场的多元化,但问题是,它们又何尝不是在公然嘲讽模拟游戏,以及那些钟情模拟游戏,乐于为自己最喜欢的游戏投入数百个小时的玩家?

“我敢说,某些纯粹主义者根本不会尝试像它们这样的搞怪游戏,也有人会认为它们在嘲讽模拟游戏。”奥法内尔称。“而我的看法是,这仅仅关乎多样化和选择。这不是什么严重事情,只要人们都能够找到自己中意的游戏——无论它严肃抑或风格轻松——那就足够了。”

专注细节

奥法内尔认为,模拟游戏并不是一个易于进入的领域。在制作模拟游戏的过程中,开发团队会遭遇与其他任何类型游戏开发都不一样的独特挑战;他们必须确保游戏的最终体验既让玩家容易上手,获得愉悦感,同时又要尽可能接近真实。

在游戏《命运》(Destiny)中,玩家对加速器的操纵很有科幻感,然而在一款模拟游戏中,任何与现实的细微操作差异,都有可能导致骨灰级玩家暴跳如雷。幸运的是,有赖于游戏引擎和中间件技术的进步,像Dovetail这样的开发商可以使用恰当的工具改进游戏中的模拟体验,让它们距离真实更近了一步。

“对我们来说,采用最新、最前沿的科技是我们的工作重心之一。”奥法内尔如是解释。“这让我们得以实现无与伦比的视听保真度和物理模拟体验。”“举个例子,在我们的游戏《Fishing》中,虚幻引擎4就帮助我们将铸造机制设计得恰到好处。这已经是我们游戏的基本组成部分之一。”

而在今天,通过与微软合作,Dovetail获得了《微软模拟飞行》(Microsoft Flight Simulator)最新一代作品的制作权。这家公司不仅将使用微软的技术打造《微软模拟飞行》,尝试让这部经典模拟游戏重新焕发活力,同时亦有机会使用微软技术开发新游戏。

“对开发者来说,从零开始制作游戏意味着重重挑战。”奥法内尔说。“通过与微软的授权协议,我们能够避开一些挑战。这不仅让我们得以直接进入飞行模拟游戏开发圈,同时也为我们提供了后续可利用的超强技术。与此同时,这也让我们有机会与飞行模拟游戏的玩家们建立联系。”

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